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Crevice Weeds Writings—«waifs of many a wreck»—motley and fragmentary writings—sketchy and faulty—failed, perhaps—unconfined—along the borders, upon the thresholds and into the chinks of literature, «as foam that the sea-winds fret»…

Nights Along the River

Alessandro Zabini



Pioveva spesso. Quando la musica solenne della pioggia s’insinuava nell’immenso silenzio diurno della foresta, i tre compagni approdavano, capovolgevano la piroga, e si riparavano sotto di essa insieme all’equipaggiamento. Accendendovi un fuoco dinanzi, potevano asciugare le armi, gli abiti e i mocassini, riscaldarsi e cucinare, nonché dormire, seppure un po’ stretti, coi piedi al fuoco.

La sera, per bivaccare, cercavano un luogo riparato, presso una sorgente o un ruscello, magari sotto una roccia sporgente, o meglio ancora una grotta: se era la tana di una belva, bastava scacciarla spaventandola. Altrimenti approfittavano dei sicomori cavi, o rovesciavano la piroga, o costruivano un riparo, oppure, se erano vicini a un sentiero indiano, cercavano una delle capanne a disposizione dei viaggiatori che gli Indiani costruivano nelle foreste, e spesso la trovavano.





Per prima cosa accendevano il fuoco. Se necessario, asciugavano le armi: otturato il focone del fucile, si collocava nello scodellino un po' di paglia spruzzata di polvere pirica, quindi si premeva il grilletto per suscitare una scintilla, e il fumo si fondeva con le brume crepuscolari. Non era necessario nascondere il fuoco, perché gli Indiani non erano in guerra. Collocavano l’equipaggiamento al sicuro, sotto la piroga capovolta. Dormivano, con le armi a portata di mano, sdraiati su letti di fronde di sempreverdi, o di giunchi, o di foglie secche, o di erbe, avvolti nelle coperte o nelle pellicce di bisonte, con i piedi verso il fuoco, per rimanere caldi in tutto il corpo, mentre gli indumenti e i mocassini asciugavano.

(Autumn, 1771)




(From an unpublished Life of Simon Kenton)


















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